pop/folk

Arcade Fire – The Suburbs

Les (proclamés) prodiges canadiens sont de retour avec un nouvel album placé sous le signe de l’hommage à la banlieue de la part des frères Butler (Win et Will). Ces derniers ont grandi dans une banlieue de Houston et ont apparemment fait le constat que nombre de leurs idoles (comme Bob Dylan) venaient ainsi de la périphérie des grandes villes. Probablement une façon de faire le lien entre désœuvrement et créativité, constat qui n’est pas vraiment d’une nouveauté bouleversante.
Le groupe a réussi, ce qui est plutôt rare, à asseoir une vraie autorité tant critique que publique, dans le [...]

Wovenhand – The Threshingfloor

Je dois admettre que jusque-là, Wovenhand ne m’avait jamais vraiment convaincu, à travers ses différentes sorties. Je restais un inconditionnel des albums du précédent groupe de David Eugene Edwards (16 Horsepower), en particulier de Sackcloth n’Ashes (album génial du début à la fin avec son ambiance de saloon rock), et dans une moindre mesure de Low Estate et Secret South. Les Consider the Birds, Mosaic, ou encore Ten Stones tout loués qu’ils soient par les critiques, n’ayant jusqu’à présent pas réussi à capturer mon attention la faute peut-être à l’impression d’avoir affaire à une complexification inutile du songwriting, au [...]

Steven R. Smith – The Anchorite

The Anchorite n’est pas un album facile d’accès, même pour qui a déjà ses petites habitudes auprès de Steven R. Smith. L’ascension se fait par des voies tortueuses et nombre de rumeurs malignes jonchent le sentier, avides de trébuchement. Une œuvre sombre ? Il faudrait cuisiner Steven pour savoir ce qui le travaillait à l’heure de griser la partition. Lui-même parle d’un “contraire” à Crown of Marches. Laisse-t-il entendre par là un retour à des formats inférieurs au temps de cuisson d’une dinde de Noël, ou bien sans ambiguïté un contraste au niveau de l’humeur générale (espoir/cafard, béatitude/angoisse, etc.). [...]

Steven R. Smith – Tableland

Trois ans après le très universel Autumn is the End, Steven R. Smith resserre l’objectif et nous lâche au coeur d’un carré de lande brumeuse, avec la rocaille gris nuit pour repère cardinal, les nappes dormantes et les carillons spectraux pour compagnons de solitude. Tableland est un album magique au sens du mystère et de l’opacité, et le titre éponyme, qui en occupe presque un hémisphère, est sans conteste l’un des temps forts de la carrière du luthier compositeur interprète. Libéré de toute contrainte de direction, le morceau commence par une invitation au bivouac alors que pousse dans les [...]

Hala Strana – Heave the Gambrel Roof

Si Heave the Gambrel Roof devait être pour Hala Strana le dernier virage, il n’aurait pas été mieux courbé à la tâche, s’affirmant comme une synthèse vibrante des trois albums précédents : le voyage dans l’espace, le voyage dans le temps et le voyage en atelier… Inutile donc de s’appesantir sur le chapitre descriptif : tout est dans les autres chroniques du projet. Oui j’ai le droit de faire ma feignasse, merci bien.
Pour le chapitre critique on va aussi aller droit au but : cet album est encore une petite perle de genre. Il y plane comme un [...]

Hala Strana – These Villages

Revenu du choc Fielding, Steven R. Smith s’est résolu, sans doute pour son propre bien, à ne pas entreprendre une seconde fois le même voyage spatiotemporel. Il a choisi de laisser reposer en paix l’aspect témoignage pour se concentrer sur l’hommage, et de la sorte donner davantage de volume et d’“actualité” à son travail sur la matière instrumentale et sur les effets. Ainsi, même si These Villages ne ressort pas indemne de la comparaison, l’esprit de décision qui préside à sa réalisation suffit à l’habiller d’une constance remarquable. Dès la première mesure paresseuse de “Wood Scree”, le cap est [...]

Hala Strana – Fielding

Quand un disque se comporte comme un album photo, les trois-quarts du chemin vers sa longévité sont déjà assurés. Le quart restant réside dans la capacité du ou des musicien(s) à pérenniser l’ouvrage par des charnières “techniques” suffisamment robustes pour préserver le parfum et la qualité des images au-delà de quelques écoutes émues. De ce point de vue Steven R. Smith est ici plus irréprochable que jamais. De ses albums pour Hala Strana, Fielding est non seulement le meilleur – l’ultime même à bien des égards – mais il est aussi le plus immergé. D’une façon ou d’une autre [...]

Hala Strana – Hala Strana

Cap à l’Est ! C’est avec Hala Strana que Steven R. Smith ramène certains de ses instruments de prédilection au berceau de leur culture. Les violons retrouvent l’accent tzigane, la vielle à roue caresse les bourdons épicés de sa cousine hongroise, le bouzouki renifle amoureusement la terre grêlée des Balkans. Et quelle réussite !
Rarement une aventure musicale moderne n’aura eu un visage aussi archaïque, et vice-versa. Imprégné des linéaments géographiques et reliques culturelles ramenés de ses voyages en Europe centrale et orientale, Steven opère des transferts d’une simplicité désarmante vers ses compositions à l’élégance roots au possible, affranchies [...]

Steven R. Smith – Owl

Après un mini-hiatus consacré à étoffer le catalogue de ses divers exutoires, c’est à la mi-2008 que Steven R. Smith se décide à apposer de nouveau son nom sur un album. Et pour la première fois il y dépose aussi sa voix. Choix étonnant qu’on ne peut pas rapporter à un caprice narcissique quand on connaît l’humilité du personnage, et quand on écoute la confondante simplicité – dans tous les sens du terme – des quelques couplets distribués de ci de là, en prenant soin de ne pas obstruer l’accès aux instruments. Mais l’apport de l’élément vocal, même s’il [...]

Steven R. Smith – Autumn Is the End

En vrai Autumn is the End est un choix sûr pour pénétrer le jardin bien particulier de Steven R. Smith. Ce n’est ni le meilleur ni le plus marqué, et sans être tiède ni trop élémentaire il initie à la grammaire smithienne de manière très pédagogique. Il permet de s’approprier sagement ces capsules dépaysantes où se croisent dans une parfaite absence de pression cordes glissées ou pincées, réverbération oxygénante, filtres granitiques, fonds acoustiques de culture mi-neo folk, mi-orientale et fascination prononcée envers le tintement furtif, qu’il soit de cuivre, de verre ou de porcelaine, autre renvoi respectueux aux musiques [...]