pop/folk

Hala Strana – Fielding

Quand un disque se comporte comme un album photo, les trois-quarts du chemin vers sa longévité sont déjà assurés. Le quart restant réside dans la capacité du ou des musicien(s) à pérenniser l’ouvrage par des charnières “techniques” suffisamment robustes pour préserver le parfum et la qualité des images au-delà de quelques écoutes émues. De ce point de vue Steven R. Smith est ici plus irréprochable que jamais. De ses albums pour Hala Strana, Fielding est non seulement le meilleur – l’ultime même à bien des égards – mais il est aussi le plus immergé. D’une façon ou d’une autre [...]

Hala Strana – Hala Strana

Cap à l’Est ! C’est avec Hala Strana que Steven R. Smith ramène certains de ses instruments de prédilection au berceau de leur culture. Les violons retrouvent l’accent tzigane, la vielle à roue caresse les bourdons épicés de sa cousine hongroise, le bouzouki renifle amoureusement la terre grêlée des Balkans. Et quelle réussite !
Rarement une aventure musicale moderne n’aura eu un visage aussi archaïque, et vice-versa. Imprégné des linéaments géographiques et reliques culturelles ramenés de ses voyages en Europe centrale et orientale, Steven opère des transferts d’une simplicité désarmante vers ses compositions à l’élégance roots au possible, affranchies [...]

Steven R. Smith – Owl

Après un mini-hiatus consacré à étoffer le catalogue de ses divers exutoires, c’est à la mi-2008 que Steven R. Smith se décide à apposer de nouveau son nom sur un album. Et pour la première fois il y dépose aussi sa voix. Choix étonnant qu’on ne peut pas rapporter à un caprice narcissique quand on connaît l’humilité du personnage, et quand on écoute la confondante simplicité – dans tous les sens du terme – des quelques couplets distribués de ci de là, en prenant soin de ne pas obstruer l’accès aux instruments. Mais l’apport de l’élément vocal, même s’il [...]

Steven R. Smith – Autumn Is the End

En vrai Autumn is the End est un choix sûr pour pénétrer le jardin bien particulier de Steven R. Smith. Ce n’est ni le meilleur ni le plus marqué, et sans être tiède ni trop élémentaire il initie à la grammaire smithienne de manière très pédagogique. Il permet de s’approprier sagement ces capsules dépaysantes où se croisent dans une parfaite absence de pression cordes glissées ou pincées, réverbération oxygénante, filtres granitiques, fonds acoustiques de culture mi-neo folk, mi-orientale et fascination prononcée envers le tintement furtif, qu’il soit de cuivre, de verre ou de porcelaine, autre renvoi respectueux aux musiques [...]

Jesu – Opiate Sun

Avec Jesu, la volonté de Justin Broadrick est de devenir un bien meilleur song-writer à chaque nouveau disque. L’expérimentation radicale n’est plus de mise contrairement aux mélodies automnales que contiennent chacun de ses EP. Les différences entre chacun sont subtiles mais le format se prête à ses petits sauts de disques en disques. De sept à cinq minutes, les morceaux d’Opiate sun s’allongent par rapport à ceux de Lifeline et de Silver. Le format est toujours très pop, la batterie est un peu plus relâché et la voix plus sûr, dédoublée, et surtout, aussi moins trainante. Alors [...]

Engineers – Three Fact Fader

Après un premier album éponyme sorti en 2005 plutôt bien accueilli, les britanniques d’Engineers auront mis le temps à lui donner une suite, la faute à une perte de label. Revenu presque quatre ans plus tard sous la bannière Kscope, le groupe peut enfin livrer son second album Three Fact Fader avec en prime l’assurance d’une production qui en impose signée Ken Thomas (Queen, Sigur Ros, David Bowie…).
Ornée d’une bête à bois qui brâme aux couleurs bariolées, la pochette de ce nouvel album d’Engineers rappelle fortement celle d’un album de l’un des groupes en vogue de l’écurie Hydrahead: [...]

Yeasayer – Odd Blood

Yeasayer ou le futur de la pop ? Aucune idée et on s’en fout, inutile de chercher une accroche aguicheuse, on tient là un disque qui parle de lui-même tant il est réussi. Déjà auteurs d’un All Hour Cymbals intéressant, les new-yorkais enfoncent le clou un grand coup avec ce sublime Odd Blood.
Parfois comparé à Animal Collective pour le trifouillage sonore et l’utilisation astucieuse de l’électronique dans sa musique, Yeasayer marque pourtant clairement sa différence en évitant (contrairement à AC) de tomber dans la surenchère permanente, et en évitant du même coup de provoquer l’écoeurement que l’on peut [...]

Steve Von Till – As the Crow Flies

Que ceux qui ne connaissent pas Steve Von Till partent s’aligner contre le mur là-bas au fond. Oui oui, ce mur là, avec les traînées rouges et les impacts de balles. Voilà vous y êtes, ne bougez plus et souriez… Tacatacatacatacatacatacatac !!!!!! Qui d’autre ne connaît pas Steve Von Till ?
Bien, je présume donc qu’on est entre nous. Il ne reste plus qu’à s’installer confortablement et à laisser tourner ce disque pour bien sentir que l’on est placé en face de quelque chose de plus vaste qu’une petite infidélité à Neurosis. Co-maître de manœuvre des icônes du metal [...]

Kauan – Aava Tuulen Maa

L’âme slave n’est ni une vaine expression ni une information d’une rare inanité relative à l’hygiène d’une chanteuse française de variété.
C’est en revanche un concept suffisamment vague et évocateur pour que je l’utilise comme fil rouge de ma chronique de cette pure merveille qu’est l’album du duo russe Kauan.
Quand on découvre un groupe aussi talentueux à partir de son troisième album, on va inévitablement voir du côté de la discographie passée. Après une rapide écoute de quelques passages des 2 albums précédents Lumikuuro (2007) et Tietäjän Laulu (2008), je suis bien obligé de mettre en garde les [...]

Wardruna – Runaljod €

Kvitrafn, batteur de Gorgoroth sur Twilight of the Idols, a monté Wardruna en 2003, projet folk et ambient très spirituel et mystique lui permettant d’explorer en profondeur les thèmes des runes et du paganisme nordique. Gap var Ginnunga est le premier album d’une trilogie basée sur son interprétation des runes dont le rendu sonore se veut ancestral, naturel et organique.
Ceci est notamment du aux instruments et sons utilisés (didjeridoo, fiddle, lur, tambours en peau de renne, guimbarde, cornes mais aussi des troncs d’arbres, des pierres ou des claquements de mains) ainsi qu’à un enregistrement en milieu naturel car [...]