Opeth – Heritage

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Opeth est de retour, et pour la première fois depuis de nombreuses années, le groupe suédois dont il reste finalement peu de survivants des premières périodes, sort un album qui, à l’image de cette pochette aussi surprenante que réussie, marque un franc renouveau. Finis les growls qui maintenaient la filiation avec le death metal des origines, Akerfeldt, seul maître à bord, laisse cette fois libre court à ses influences progressives des années 70 et chante de son timbre le plus clair tout au long des 10 titres de l’album.

Le résultat est un peu déroutant pour qui garde en tête le dernier album Watershed, qui restait dans la droite ligne des sorties précédentes du groupe. C’est pourquoi il faut plusieurs écoutes pour assimiler Heritage, un album empreint d’une certaine complexité et qui virevolte au gré des changements de rythme et d’ambiances qui le parcourent, riche d’une multitude d’instruments emblématiques du prog (mellotron bien sûr, mais aussi flûte, guitare sèche, percussions, et même maracas) et de techniques associées au genre voire même au jazz (le batteur Martin Axenrot s’en donne à coeur joie sur son jeu de cymbales et de charley, particulièrement en avant sur l’album, prouvant ainsi qu’il est capable d’une bien belle finesse de jeu).

Certains ont évoqué un Damnation 2, ce à quoi on peut opposer que la construction de Damnation restait bien plus classique que ne peut l’être celle des titres d’Heritage, beaucoup plus empreints des influences progressives et jazzy chères tant à Akerfeldt qu’à Steven Wilson (qui signe la production de cet album et qui fait également rejaillir ces influences sur son nouvel album solo Grace for Drowning).

Quoi qu’il en soit et passé l’effet de surprise, la réussite est au final au rendez-vous : les moments très réussis sont encore une fois légion sur cet album, qu’ils aient la profondeur d’un « Devil’s Orchard » ou la légèreté emballante de « The Lines in My Hand » et sa cavalcade de guitare sèche qui mène au superbe « Folklore » (superbe passage piano-basse), ou qu’on retrouve même temporairement une certaine agressivité sur « Slither ». Les solos typiquement prog’ sont également au rendez-vous, et Mika nous enchante réellement sur ce sujet, avec des moments inspirés et assez nombreux. A noter un passage où le ton se durcit, sur « Famine » qui prend l’espace de quelques minutes des allures de titre doom, avec un riff plombé caractéristique.

On pourra quand même reprocher ponctuellement au groupe de mettre en place des changements d’ambiance un peu brusques, comme sur le très jazzy « Nepenthe » et son solo de guitare qui intervient en milieu de morceau, ou sur « Famine » et son très beau démarrage piano-voix, un peu trop brutalement interrompu par l’arrivée peu subtile de la guitare électrique.

Alors comment faut-il prendre ce nouvel album des suédois? Evolution dans la durée ou simple parenthèse discographique? On peut ouvrir les paris, mais il nous semble quand même assez probable qu’Heritage représente un vrai tournant qui devrait en toute logique s’inscrire dans la durée, tant celle évolution paraît naturelle. Car à bien y réfléchir, nombreux étaient les passages et les morceaux des deux précédents albums, qui ouvraient déjà la voie 70s, dans laquelle s’engouffre totalement cet album.

Se soumettre ou se démettre face à cette nouvelle orientation plus marquée? Chacun choisira sa voie, mais difficile de nier à Opeth une vraie capacité à proposer des changements et des évolutions assez captivants. Le futur reste à coup sûr radieux pour cette formation d’exception…

Tracklist :

1.« Heritage »2:05
2.« The Devil’s Orchard »6:40
3.« I Feel the Dark »6:40
4.« Slither »4:03
5.« Nepenthe »5:40
6.« Häxprocess »6:57
7.« Famine »8:32
8.« The Lines in My Hand »3:49
9.« Folklore »8:19
10.« Marrow of the Earth »4:19
11.« Pyre » (bonus track)5:32
12.« Face in the Snow » (bonus track)4:04


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A PROPOS DE krakoukass

krakoukass Co-fondateur du webzine en 2004 avec Jonben. Adresse de contact : krakoukass@eklektik-rock.com

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5 commentaires

  1. mon dieu cette cover…

  2. Je la trouve géniale , très rock prog 70, et c’est une vraie prise de risque comparée aux anciennes pochettes.
    L’album est excellent et je pense que l’on peut découvrir plein de choses au fur et à mesure des écoutes.
    J’aime ta chronique Krakou :)

  3. chronique validée :-)
    J’aime bien la pochette aussi après réflexion

  4. Excellent album, production de rêve et très organique (ça change de l’insupportabe batterie robotique de Watershed). On sent que Michael a enfin fait ce qu’il voulait à 100%, fini les gimmicks death metal et tant mieux. Je ne pensais pas qu’Opeth me rendrait dingue de bonheur une nouvelle fois mais c’est chose faite. Après 5 écoutes, je suis tenté de dire que c’est un chef d’oeuvre. L’avenir nous le dira…

  5. Chef d’oeuvre !

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  • ben-howard - i forget where we werejoss | 25 novembre 2014
    Ben Howard – I Forget Where We Were
    En parfait accord avec la chronique. On sent dès la première écoute qu'il se passe quelque chose de spécial, même si il en faudra plusieurs pour bien s'imprégner de l'album. Pour moi le sommet du disque se situe avec l'enchainement "End of the affair" et le superbe "conrad" qui montre qu'on peut encore, en 2014, faire d'ex...
  • bbKane | 24 novembre 2014
    Bloodbath – Grand Morbid Funeral
    Entièrement d'accord avec la chronique. Une bombasse d'album pour un groupe que je n'attendais pas à ce niveau. L'apport de Nick Holmes est indéniable dans la réussite de ce disque.
  • dark fortress_venereal dawnangrom | 21 novembre 2014
    Dark Fortress – Venereal dawn
    ah oui quand même !!!
  • dark fortress_venereal dawnangrom | 20 novembre 2014
    Dark Fortress – Venereal dawn
    Je m'en fais écouter ça de ce pas !
  • dark fortress_venereal dawnkrakoukass | 18 novembre 2014
    Dark Fortress – Venereal dawn
    Ouaip excellent album pour sûr. Ils ont clairement franchi un pallier avec ce dernier opus. Très belle chronique camarade!
  • anopheli-ahungerMadrumo | 07 novembre 2014
    Anopheli – A Hunger Rarely Sated
    Vachement cool comme fusion !
  • kerretta-pirohiabeunz | 05 novembre 2014
    Kerretta – Pirohia
    Effectivement, ya un côté Russian Circles bien prononcé. Merci pour le retour, ça fait bien plaisir ! Et jette-toi sur leurs albums précédents ! ;)
  • kerretta-pirohiaMarbaf | 02 novembre 2014
    Kerretta – Pirohia
    Ben merde, j'étais passé à côté de ce groupe. Ça me fait penser à Russian Circles. Merci beaucoup pour la découverte (et pour le lien bandcamp).